#34: 中国的人口

中国是世界上人口最多的国家,2008年底中国大陆人口13.28亿,占全世界人口的20%,也就是说全世界平均每5个人当中就有一个是黄皮肤、黑头发的中国人。为什么中国人有这么多?中国怎么解决这个问题?请让我慢慢说起。

古代的时候,中国人口并不多。清朝以前,中国人口都不超过一亿,有些朝代人口甚至只有一两千万,即使最强大的唐朝,人口也只有五千万。由于古代医学比较落后,生孩子有很大的危险,很多孩子一出生就死了;古代人的生活条件也不好,有些家庭很穷,就算生了孩子也无法把他们养大;还有,古代人喜欢男孩儿,认为男孩儿可以劳动,而女孩儿却没有用,所以女孩儿常常被抛弃。这种重男轻女的错误思想也是造成中国古代人少的一个原因。

农业对古代中国非常重要,而人口就是劳动力。“谁生的孩子越多,谁就越光荣”,这种思想一直保持到新中国成立。为了加快发展,政府鼓励人们多生孩子,而且现代社会的医学水平比较发达,人们的生活条件也提高了,生孩子从很困难变成很容易,最后竟然难以控制。50年里,中国人口从5亿增加到11亿,翻了一番。这个速度太快了,如果不控制,后果不堪设想。

于是70年代,中国政府制定法律,实行“计划生育”。“计划生育”就是有计划地生孩子,并且尽可能保证孩子的健康。具体地说,就是一个家庭只生一个孩子。如果多生了孩子,就要受到一些处罚。到现在为止,计划生育使中国人口的增长减少了至少4亿,人口的增长速度也越来越低。

但是,计划生育也带来了一些问题。其中最重要的一个,就是我们这一代孩子比较孤独,因为我们都没有兄弟姐妹。这样的孩子叫做“独生子女”。中国现在的年轻人基本上都是独生子女,他们的性格和父母那一代人不一样。他们更加独立,但是也更加自我。其次,中国人口的出生率降低了,这也就意味着,几年后中国的人口达到顶峰,然后不再增长,变得越来越少。还有一个问题是人口分布不均匀,也就是有些地方人多,有些地方人少。中国东部人口多,西部人口少。中国人口最多的一个省是河南省,人口将近一亿,平均每平方千米有600多人;而中国人口最少的一个省是西藏自治区,在那里,平均每平方千米可能都找不到一个人。

如果你认为这些问题还不算大的话,请继续听我说。现在中国老人多,年轻人少;男人多,女人少。老人多是因为年轻一代都是独生子女,占总人口的比例突然少了,于是老人就显得很多。在性别比例上,据说中国男女比例是118:100,也就是说,有18个男人一出生就注定了以后找不到老婆。

为了让人口发展更加自然和科学,政府也对计划生育进行修改。现在,在中国大部分地区,如果父母都是独生子女的家庭允许生第二个孩子。对于“人口老龄化”,也就是老人越来越多的问题,政府的目标就是改善社会福利,提高人们的生活质量。

清朝的时候,中国人的平均寿命是33岁,而现在,中国人的平均寿命已经达到73岁。对于13亿的人口来说,这的确是一个值得骄傲的成绩。

 

2 Comments

  • Slack

    亿=100,000,000
    13.28亿 = 1,328,000,000

  • Zebulah Fadade

    Hello. Could you please help me translate 13.28亿 into English? I have trouble translating between Chinese and English large numbers.

    Thank you very much for your answer, as well as for all these podcasts. They are extremely educational and helpful.