#34: 中國的人口

中國是世界上人口最多的國家,2008年底中國大陸人口13.28億,佔全世界人口的20%,也就是說全世界平均每5個人當中就有一個是黃皮膚、黑頭髮的中國人。為什麼中國人有這麼多?中國怎麼解決這個問題?請讓我慢慢說起。

古代的時候,中國人口並不多。清朝以前,中國人口都不超過一億,有些朝代人口甚至只有一兩千萬,即使最強大的唐朝,人口也只有五千萬。由於古代醫學比較落後,生孩子有很大的危險,很多孩子一出生就死了;古代人的生活條件也不好,有些家庭很窮,就算生了孩子也無法把他們養大;還有,古代人喜歡男孩兒,認為男孩兒可以勞動,而女孩兒卻沒有用,所以女孩兒常常被拋棄。這種重男輕女的錯誤思想也是造成中國古代人少的一個原因。

農業對古代中國非常重要,而人口就是勞動力。“誰生的孩子越多,誰就越光榮”,這種思想一直保持到新中國成立。為了加快發展,政府鼓勵人們多生孩子,而且現代社會的醫學水平比較發達,人們的生活條件也提高了,生孩子從很困難變成很容易,最後竟然難以控制。50年里,中國人口從5億增加到11億,翻了一番。這個速度太快了,如果不控制,後果不堪設想。

於是70年代,中國政府制定法律,實行“計劃生育”。“計劃生育”就是有計劃地生孩子,並且儘可能保證孩子的健康。具體地說,就是一個家庭只生一個孩子。如果多生了孩子,就要受到一些處罰。到現在為止,計劃生育使中國人口的增長減少了至少4億,人口的增長速度也越來越低。

但是,計劃生育也帶來了一些問題。其中最重要的一個,就是我們這一代孩子比較孤獨,因為我們都沒有兄弟姐妹。這樣的孩子叫做“獨生子女”。中國現在的年輕人基本上都是獨生子女,他們的性格和父母那一代人不一樣。他們更加獨立,但是也更加自我。其次,中國人口的出生率降低了,這也就意味着,幾年後中國的人口達到頂峰,然後不再增長,變得越來越少。還有一個問題是人口分布不均勻,也就是有些地方人多,有些地方人少。中國東部人口多,西部人口少。中國人口最多的一個省是河南省,人口將近一億,平均每平方千米有600多人;而中國人口最少的一個省是西藏自治區,在那裡,平均每平方千米可能都找不到一個人。

如果你認為這些問題還不算大的話,請繼續聽我說。現在中國老人多,年輕人少;男人多,女人少。老人多是因為年輕一代都是獨生子女,佔總人口的比例突然少了,於是老人就顯得很多。在性別比例上,據說中國男女比例是118:100,也就是說,有18個男人一出生就註定了以後找不到老婆。

為了讓人口發展更加自然和科學,政府也對計劃生育進行修改。現在,在中國大部分地區,如果父母都是獨生子女的家庭允許生第二個孩子。對於“人口老齡化”,也就是老人越來越多的問題,政府的目標就是改善社會福利,提高人們的生活質量。

清朝的時候,中國人的平均壽命是33歲,而現在,中國人的平均壽命已經達到73歲。對於13億的人口來說,這的確是一個值得驕傲的成績。

 

2 Comments

  • Slack

    億=100,000,000
    13.28億 = 1,328,000,000

  • Zebulah Fadade

    Hello. Could you please help me translate 13.28億 into English? I have trouble translating between Chinese and English large numbers.

    Thank you very much for your answer, as well as for all these podcasts. They are extremely educational and helpful.